PERO ¿DÓNDE ESTÁ ALASKA?

18/03/2009

 

Sarah Palin es la gobernadora del estado de Alaska y, en consecuencia, antes de empezar a hablar en detalle sobre ella deberíamos tener claro dónde está Alaska y qué clase de sitio es, para que nadie pueda sentirse confuso más adelante.

Alaska es uno de los 50 estados que, junto con el distrito de Columbia (que es donde se ubica la capital, Washington, que por eso es conocida como Washington, D.C.), que no es un estado, constituyen los Estados Unidos. En concreto, Alaska fue el penúltimo territorio en acceder a esa condición (ocupando pues el puesto 49º), el 3 de enero de 1959 (por aquel entonces, era presidente de los Estados Unidos el republicano Dwight D. Eisenhower), siendo seguido posteriormente por Hawaii el 18 de marzo de ese mismo año. Como curiosidad, digamos que el antepenúltimo estado fue Arizona en 1912, el mismo año que Nuevo México.

Geográficamente, Alaska está situado en el extremo noroeste del continente americano, limitando al norte con el Océano Glacial Ártico, al sur con el golfo de Alaska y el Océano Pacífico, al este con Canadá y al oeste con el mar y el estrecho de Bering (y teniendo a Rusia más allá, ya que las aguas territoriales de Alaska limitan con las aguas territoriales rusas en ese mismo estrecho), y el mar de los Chukostsk.

norteamerica

Mapa de América del Norte.

Alaska es el estado más extenso de los Estados Unidos con 1.530.700 km2, más de dos veces la extensión de Texas y más de tres veces la extensión de España. Para comprender lo que supone semejante extensión, podemos superponer la superficie de Alaska a la superficie del resto de los Estados Unidos (exceptuando Hawaii, que para el caso es irrelevante). Como se puede comprobar en el siguiente mapa, Alaska es un buen pedazo de estado.

alaskaverde

Mapa comparativo de las superficies de Alaska (en verde) y del resto de los Estados Unidos.

Tres son las regiones en que se puede dividir su territorio: la costera, el interior y la zona ártica septentrional. El clima presenta diferentes características según sea la región. La costera posee un clima oceánico, mientras que el resto del estado presenta un clima continental y ártico, siendo en el interior verdaderamente extremo. De todas formas, no todo es tan terrible pues durante los meses de verano las temperaturas en la costa son bastante aceptables, llegando hasta los 25ºC de máxima.

Su población es de 686.293 personas (según datos del censo de 2008), lo que supone una densidad de población de 0,42 personas por km2, lo que lo convierte en el estado menos poblado de los Estados Unidos (el siguiente es Wyoming con una densidad de población de 1,97 personas por km2).  Su capital es Juneau (con 30.690 habitantes), pero la ciudad más poblada es Anchorage con 279.671 habitantes, lo que supone más del 40% del total de la población del estado.

El 77,5% de la población es blanca y se agrupa en torno a las áreas urbanizadas alrededor de las ciudades de Anchorage, Fairbanks y la zona S-SE del estado, lindando con la frontera canadiense. Otro 15,6% corresponde a población nativa (alasqueña o india) y el 6,9% corresponde a población mestiza. En total, el 20% de la población habita en zonas rurales.

Administrativamente, su superficie se divide en dieciséis boroughs (burgos), a diferencia del resto de estados, que están divididos en counties (condados), salvo Luisiana que lo está en parishes (parroquias). La mayoría de las ciudades más pobladas de Alaska forman parte de alguno de estos boroughs. Sin embargo, estos dieciséis boroughs no cubren la totalidad de la superficie de Alaska, por lo que el resto del estado se agrupa en un unorganized borough (borough no organizado). Para completar el censo de 1970, la Oficina del Censo de Estados Unidos, en cooperación con el estado de Alaska, dividió esa porción denominada unorganized borough en un total de 11 áreas censales (census areas), definidas únicamente con fines estadísticos y sin representación administrativa propia.

En Alaska existen cinco ciudades-borough, que son las ciudades y borough de Juneau, Haines, Sitka, Yakutat, así como la ciudad más grande del estado, Anchorage que, aunque su nombre legal es el de “municipalidad de Anchorage”, la ley estatal le ha dado consideración de ciudad-borough.

boroughs

Mapa administrativo de Alaska.

Los boroughs son los siguientes:

-­ Aleutians East
-­ Anchorage (municipalidad de)
-­ Bristol Bay
-­ Denali
-­ Fairbanks North Star
-­ Haines (ciudad y borough)
-­ Juneau (ciudad y borough)
– Kenai Peninsula
– ­Ketchikan Gateway
– ­Kodiak Island
– ­Lake and Peninsula
­- Matanuska-Susitna
– ­North Slope
– ­Northwest Arctic
– ­Sitka (ciudad y borough)
– ­Yakutat (ciudad y borough)

Además del borough no organizado, que consta de las siguientes áreas censales:

­ – Aleutians West
– ­ Bethel
– ­ Dillingham
– ­ Nome
– ­ Prince of Wales-Outer Ketchikan
– ­ Skagway-Hoonah-Angoon
– ­ Southeast Fairbanks
– ­ Valdez-Cordova
­-  Wade Hampton
­-  Wrangell-Petersburg
­-  Yukon-Koyukuk

Políticamente, Alaska está gobernada como el resto de estados de los Estados Unidos, es decir, en forma de república. Su bandera es la siguiente, en la que se combinan el azul del cielo, la Estrella del Norte (simbolizando que son el estado más norteño de todos los Estados Unidos) y la constelación de la Osa Mayor (simbolizando la fortaleza de sus habitantes):

bandera

Bandera de Alaska.

Evidentemente, el lema oficial del estado sólo podía ser uno como North to the Future (Al norte hacia el futuro), que busca destacar que Alaska es una tierra de oportunidades.

El gobierno de Alaska está dividido en tres poderes:

  • ­Poder ejecutivo: Ejercido por el gobernador de Alaska, actualmente Sarah Palin, y los otros cargos constitucionales elegidos todos ellos independientemente del primero. El gobernador es elegido para mandatos de cuatro años, existiendo además un vicegobernador (lieutenant governor), actualmente el también republicano Sean Parnell. Curiosamente, el vicegobernador no es escogido formalmente por el gobernador, sino que es votado aparte de éste durante el proceso de primarias, pero sí que forma una candidatura conjunta con él (ticket) durante las elecciones generales.
  • ­Poder legislativo: Ejercido por la Cámara de Representantes de Alaska (Alaska House of Representatives) de 40 miembros y el Senado de Alaska (Alaska Senate) de 20 miembros. Por lo que se refiere a la Cámara de Representantes y el Senado nacionales (en Washington), el estado de Alaska dispone de un solo escaño en la Cámara de Representantes, ocupado actualmente por el republicano Don Young, que el año pasado fue reelegido por 19ª vez consecutiva para el puesto (recordemos que el mandato de estos representantes es bianual); mientras que en el Senado sus representantes son los senadores Lisa Murkowski (republicana) y Mark Begich (demócrata), cuyos mandatos son de seis años, habiendo sido la primera elegida en 2004 y el segundo en 2008.
  • ­Poder judicial: Ejercido por la Corte Suprema de Alaska y otros tribunales inferiores.

Alaska es un estado tradicionalmente republicano, lo que dice mucho de sus habitantes. Así, en todas las elecciones presidenciales desde su constitución como estado (es decir, desde 1960), se ha decantado siempre por el candidato republicano, con la única excepción de las elecciones de 1964, cuando lo hizo por Lyndon B. Johnson (la excepción que confirma la regla). Como no podía ser menos, en las últimas elecciones de 2008 los resultados fueron ampliamente favorables a John McCain, que obtuvo un 59,49% de los votos contra el 37,83% obtenido por su rival. ¡Ningún estado ha votado nunca menos por los demócratas! Ciertamente, si no fuera por el frío, parece el lugar ideal para irse a vivir, ¿no?

Finalmente, en el capítulo de curiosidades, señalar que los alasqueños, cuando quieren referirse al resto de estados de los Estados Unidos lo hacen usando la expresión “the lower 48″ (los 48 de abajo). En cuanto a ellos mismos, y dado que en los Estados Unidos todos los estados tienen un sobrenombre, gustan denominarse como The last frontier (La última frontera) o Land of the Midnight Sun (La tierra del sol de medianoche). ¡Ah! ¿Y a que no adivinan cuál es el animal oficial del estado? Por supuesto, el alce. Si es lo que yo digo, un sitio ideal para irse a vivir.


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